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mercredi 11 novembre 2015

Saint Martin de Tours

Saint Martin de Tours. Icone. Coll. privée.

Bienheureux Martin, nous venons à toi,Soldat de Dieu, apôtre du Christ,
Témoin de son Évangile et pasteur de son Église.
Nous te prions :
Tu étais présent à Dieu dans le grand silence des nuits solitaires,
Donne-nous de lui rester fidèles dans la foi et la prière.
Catéchumène, tu donnas au mendiant la moitié de ton manteau,
Aide-nous à partager avec nos frères.
À travers champs et bois, tu as défié le démon et détruit ses idoles,
Prends-nous en ta garde et protège-nous du Mal.
Au soir de ta vie, tu n'as point refusé le poids des jours et des travaux,
Fais que nous soyons dociles à la Volonté du Père.
Au Ciel de gloire, tu jouis de ton repos dans la Maison de Dieu,
Mets en nos cœurs le désir de te rejoindre.
Et de connaître près de toi,
la Joie de l'Éternité Bienheureuse.

Saint Martin de Tours, surnommé « le Miséricordieux », est né dans une province romaine de l’actuelle Hongrie, en 316 ou en 317. Sa vie nous est essentiellement connue par le récit que nous en donne un de ses disciples : Sulpice-Sévère (363-429).

Son père, d’origine italienne, était  un officier supérieur chargé de l’administration de l’armée. Dès l’âge de 10 ans, l’enfant se convertit au christianisme ; mais son père l’oblige à entrer dans l’armée. 


Affecté en Gaule, c’est à Amiens, lors d’une ronde de nuit, qu’un soir d’hiver 338, il partage la peau de mouton qui constitue la doublure de son manteau, avec un malheureux transi de froid. La nuit suivante le Christ lui apparaît en songe vêtu de sa pelisse.

Martin se fait finalement baptiser à Pâques de l’année 339, toujours en garnison à Amiens. En 356, ayant enfin pu quitter l’armée, il se rend à Poitiers auprès de l’Evêque (Saint) Hilaire. Martin s’installe dans un petit ermitage à 8 km de la ville, où il est rejoint par des disciples ; ensemble ils constituent la première communauté monastique de Gaule, et posent les fondations de la future abbaye de Ligugé.

Martin renonce à l'armée. Simone Martini. Assise.

Mais en 371, l’Evêque de Tours, meurt ; les habitants choisissent Martin pour lui succéder ; devant son refus, ils n’hésitent pas à l’enlever par ruse, et le proclament évêque le 4 juillet 371. Il ne modifie en rien sa manière de vivre, et crée un nouvel ermitage à 3 km au nord-est de la ville, qui deviendra l’abbaye de Marmoutier.

Escorté de quelques moines, Martin visite les villages de son diocèse (et loin au-delà) à pied, à dos d’âne ou par barque, sur la Loire. Partout il fait détruire temples et idoles et fait remplacer les sanctuaires païens par des églises et des ermitages. Il force le respect par l’exemple de sa vie austère et les miracles qu’il accomplit.

Représentation de la mort du Saint par S. Martini Assise.

Au soir de sa vie, la présence du Saint Evêque est requise pour réconcilier des clercs à Candes-sur-Loire (à l’ouest de Tours) – une des paroisses qu’il avait fondées et qu’il aimait particulièrement ; il décide de s’y rendre malgré une santé défaillante. Il parvient à rétablir la paix, mais épuisé, il se rend compte que sa vie est à son terme. Martin meurt à Candes, à la fin de l’automne, le 8 novembre 397.

Poitevins et Tourangeaux réclament le corps de leur Abbé et de leur Evêque. Tandis que les moines gardent la porte de la maison où elle repose, la précieuse dépouille mortelle est finalement subtilisée par les Tourangeaux qui la sortent par la fenêtre ; et c’est dans une barque glissant sur la Loire, qu’ils ramènent Saint Martin à Tours, où il est enterré le 11 novembre. 




Reliquaire de la fin du xive siècle ; réputé abriter la tête de saint Martin, argent et cuivre, originellement exposé dans l’église de Soudeilles, aujourd’hui conservé au Louvre
Ci-dessous, 2 bas-reliefs au-dessus des portes d’entrée du dôme Saint-Martin de Lucques
De Monacho Presul es tu Martine Vocatus « De moine, toi, Martin, tu as été appelé à devenir évêque »


Durant sa vie, St Martin a réalisé de nombreux miracles.

Martinus Monachum defunctum vivere fecit « Martin a ramené à la vie un moine décédé »
Il y a en France, 237 communes répertoriées qui portent le nom de saint Martin. Plus de 3600 églises sont dédiées à Saint Martin. De nombreux lieux-dits, des hameaux, des abbayes, des fontaines, des ponts portent également le nom de ce saint on ne peut plus populaire chez nous. 

Dans le monde entier, un nombre considérable de lieux font référence à Saint Martin de Tours. Entre le 5 ème et le 15 ème siècle, cinq papes de Rome ont porté son nom.


Il voulait être moine, pauvre et oublié …

Il a rencontré et affronté le mal sous toutes ses formes

Il a guéri les malades et réconforté ceux qui souffraient,

baptisé, il a voulu vivre l’Evangile …

il a rencontré l’incompréhension de ses proches, il a vécu entouré de personnes non croyantes,

Il a défendu la foi et s’est fait évangélisateur au travers de toute l’Europe.